Фрэнк — эксперт по вскрытию сейфов, профессионал высшей пробы, и работы для него всегда хватает. Но он уже побывал за решеткой, и возвращаться туда не собирается. Нужен всего один, но верный взлом.

И тут дразнящая мечта о будущем заставляет его потерять осторожность: поддавшись искушению, матерый волк-одиночка соглашается поработать на крупного мафиози! Капкан захлопнулся, разовых контрактов с мафией не бывает. Лучший друг Фрэнка убит, любимая...

Действие картины происходит в 1961 году в религиозной католической общине в городе Патерсон (в штате Нью-Джерси).

Кэтрин Спейджес является молодой разведенной женщиной, у которой двое детей. Карен, которой девять лет, готовится к своему первому причастию.

Симпатичный священник дарит девочке старинное распятие, доставшееся ему от матери. Двенадцатилетняя Элис обижена. Она с завистью относится к младшей сестре и решает жестоко подшутить...